Pistolety są przeznaczone do samoobrony, wymuszania posłuszeństwa i zwalczania siły żywej na odległościach do 50 m. Współczesne pistolety to broń automatyczna (samopow- tarzalna), przystosowana do amunicji pistoletowej. Mają płaski kształt i chwyt umożliwiający strzelanie z jednej lub dwóch rąk. Nowsze pistolety są dodatkowo wyposażone w bezpieczniki samonastawne sterowane spustem, zabezpieczające przed przypadkowym wystrzałem podczas użytkowania broni z nabojem wprowadzonym do komory nabojowej. Rewolwery mają takie sanie przeznaczenie jak pistolety i zbliżone do nich charakterystyki taktyczne-techniczne. Byty powszechnie stosowane do zakończenia II wojny światowej, a obecnie w uzbrojeniu wojsk prawie nie występują. Jest to broń nieautomatyczna - powtarzalna, strzelająca amunicją rewolwerową. Zespołem wyróżniającym rewolwery spośród innych rodzajów broni strzeleckiej jest magazynek nabojowy w postaci bębna obrotowego o pojemności od 5 do 7 nabojów. Rewolwery nie mają bezpieczników nastawnych, a zabezpieczeniem przed strzałem przypadkowym jest bezpiecznik samonastawny oraz stosunkowo duża sita i długa droga spustu. Dzięki temu są one zawsze gotowe do natychmiastowego oddania strzału. Współczesne rewolwery są wyposażone w mechanizmy spustowo- -uderzeniowe podwójnego działania, realizujące samonapi-nanie kurka z jednoczesnym obrotem bębna.